THE LOST MEN FRANCE

THE LOST MEN FRANCE

Thiepval, Authuille, France

1 July – 1 October 2014

Author: Paul Emmanuel

Funding: Institut Français, Mission Centenaire, National Arts Council of South Africa

www.the-lost-men.net

 

The Lost Men France è un’installazione temporanea realizzata dall’artista sudafricano Paul Emmanuel a Thiepval, nel dipartimento della Somme, in memoria dei soldati, appartenenti ad ogni etnia, caduti sul fronte occidentale durante la Prima Guerra Mondiale.

The Lost Men France costituisce la terza fase di un progetto internazionale d’arte pubblica, che lavora sui temi del ricordo, della memoria, del lutto collettivo. Il progetto si compone di una serie di installazioni site-specific, temporanee e pubbliche, realizzate in luoghi portatori di un passato doloroso: teatri di battaglie, siti di scontri, aree nelle vicinanze di cimiteri di guerra o memoriali. La prima fase del progetto, The Lost Men Grahamstown, si è svolta in Sudafrica nel 2004, mentre la seconda, nel 2007, si è tenuta in Mozambico. Ogni fase è stata realizzata in relazione al luogo specifico, esplorando, di volta in volta, eventi della storia sudafricana.

Le installazioni lavorano sull’esclusione di alcune categorie di caduti dai monumenti tradizionali: in particolare, il caso di The Lost Men France si relaziona al vicino Thiepval Memorial, il più grande memoriale britannico esistente relativo alla Prima Guerra Mondiale. Nel 1915, il Sudafrica era dominio britannico e, allo scoppiare della Prima Guerra Mondiale, era quindi sceso in campo accanto agli Alleati. Le pareti del Thiepval Memorial recano incisi i nomi dei soldati sudafricani bianchi morti durante la battaglia di Thiepval del 1916, senza ricordare, tuttavia, le migliaia di soldati neri caduti durante il conflitto.

Paul Emmanuel, grazie a un sistema di calchi in gesso, ha utilizzato la propria pelle per imprimere i nomi di soldati morti sul fronte occidentale: incisi sulla carne di un corpo nudo, rasato, spersonalizzato, i nomi dei caduti sono marchi dolorosi, ferite comuni che, grazie alla neutralità della figura che le reca, ritratta come fragile e vulnerabile, ognuno può sentire come proprie. Le fotografie del corpo dell’artista così segnato sono state riprodotte su teli di seta 5×5 metri appesi lungo una strada di campagna nei pressi del Thiepval Memorial; in opposizione ad esso, The Lost Men France è un’opera non di parte: i nomi di soldati sudafricani, alleati, francesi e tedeschi, senza riferimenti al grado, alla nazionalità, all’etnia, sono riportati sui teli di seta che oscillano al vento a nei pressi del memoriale, in lontananza ma chiaramente visibili da esso. Installati il 1 luglio 2014 e lasciati esposti al tempo e agli agenti atmosferici per tutta l’estate, il 1 ottobre dei teli di seta non rimanevano che brandelli lacerati, che hanno ampliato il piano dell’opera alla riflessione sull’impermanenza del ricordo.

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Victor Sguassero via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: Charl Fraser via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France – Photo: David Thomson via the-lost-men.net

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The Lost Men France view from the Thiepval Memorial – Photo: Colleen Costick via the-lost-men.net

More information:

Remembering an Anti-Memorial: Making The Lost Men France

www.paulemmanuel.net